En permettant de confronter les patients la source de leurs troubles psychologiques au sein dun environnement contrl, la ralit virtuelle pourrait savrer trs efficace pour soigner la sant mentale. Dcouvrez tout le potentiel de la psychothrapie VR, mais aussi les nombreux obstacles qui se dressent sur son chemin.

Il y a encore quelques annes, les problmes psychologiques taient considrs comme un tabou. Aujourdhui, toutefois, la science a permis de dterminer quenviron une personne sur quatre sera confronte des troubles de sant mentale au cours de sa vie. Par ailleurs, on sait dsormais que ces problmes ne concernent pas que lindividu, mais entranent aussi de profondes consquences socio-conomiques.

Malgr limportance de ces problmes, le budget accord la recherche dans ce domaine est trs faible. De mme, si la consultation dun thrapeute dans son cabinet peut savrer efficace jusqu un certain point, les changements surviennent principalement lorsque le patient a loccasion daffronter directement les situations qui le mettent en dtresse. Le thrapeute doit donc agir davantage comme un coach et accompagner lindividu dans le monde rel.

Malheureusement, mme si lefficacit de cette approche est reconnue, le temps est souvent trop prcieux pour envisager un tel mode opratoire. Par chance, grce aux avances effectues dans le domaine de la ralit virtuelle, les choses sont sur le point de changer.

Des tudes prouvent le potentiel de la psychothrapie VR pour la sant mentale


Daniel Freeman, professeur de psychologie clinique lUniversit dOxford, a pass en revue 285 tudes menes avant la fin de lanne 2016 sur les liens entre la ralit virtuelle et la sant mentale. Parmi ces tudes sur la psychothrapie VR, dont la premire date dil y a environ 25 ans, 192 avaient pour sujet lanxit, 44 traitaient de la schizophrnie, 22 portaient sur les troubles mentaux lis la consommation de substances, et 18 sur les troubles alimentaires. Par ailleurs, 154 de ces tudes concernent les possibilits de traitements, 86 sur laccs aux conditions de sant mentale, 45 sur la thorie, et 14 sur le dveloppement.

Les rsultats des tudes concernant lanxit, et plus particulirement lanxit sociale, les phobies et les syndromes post-traumatiques sont trs convaincants. Les traitements en ralit virtuelle permettent dobtenir des amliorations durables trs rapidement.

En revanche, le nombre dtudes concernant les autres types de troubles mentaux nest pas suffisant pour tirer des conclusions dfinitives. Il est ncessaire deffectuer davantage de recherches. Par exemple, seules deux petites tudes ont t menes au sujet de la dpression, lun des problmes psychologiques les plus rpandus. De mme, la ralit virtuelle semble efficace pour activer la sensation de besoin chez les personnes victimes daddiction, mais aucun traitement srieux bas sur la VR na t dvelopp. Il en va de mme pour les troubles alimentaires ou les problmes de psychose.


De fait, lexception des problmes danxit, les bnfices de la psychothrapie VR pour la sant mentale ne sont pas encore pleinement avrs. Malgr cela le potentiel semble trs lev pour la thrapie, le diagnostic, et pour lamlioration du bien-tre psychologique des individus.

Outre lUniversit dOxford, la Maudsley Foundation Trust a galement men des expriences thrapeutiques en ralit virtuelle. LAmerican Psychiatric Association affirme galement que la VR prsente plusieurs avantages par rapport aux thrapies relles. Le contrle de lenvironnement, la programmation du traitement, ladaptation lindividu et la rptition des scnarios comptent parmi les principaux points forts de la psychothrapie VR.



On peut comparer la ralit virtuelle aux substances psychdliques, proposant galement une alternative aux sances de psychothrapies et aux mdicaments de lindustrie pharmaceutiques. Tout comme la VR, le LSD ou encore la Mescaline permettent dexprimenter une ralit alternative et dexplorer les profondeurs du psychisme humain. Dailleurs, il est intressant de noter que ces substances connaissent elles aussi depuis quelque temps un regain dintrt de la part des scientifiques. Elles prsentent des effets positifs pour lutter contre lanxit, laddiction la nicotine, ou encore la dpression.

Comment utiliser la ralit virtuelle au service de la sant mentale ?
La ralit virtuelle pour le coaching psychologique in-situ


La ralit virtuelle permet de confronter un individu des simulations de situations ralistes, au point de tromper ses sens et de le confronter la source de ses angoisses. De fait, il ny a plus besoin dun thrapeute pour accompagner le patient dans un centre commercial trs peupl ou en haut dun immeuble, par exemple. Mme des situations difficiles reproduire dans la ralit, comme une agression ou la sensation de voler, peuvent tre simules.

Ainsi, le coaching in-situ, dont lefficacit est si souvent vante par les mdecins, peut dsormais tre effectu directement entre les murs dun cabinet. Mieux encore, la VR permet de grer lintensit des simulations et de rpter la confrontation autant de fois que ncessaire.

Par ailleurs, de nombreuses personnes peuvent tre rticentes lide daffronter leurs peurs. Comme la ralit virtuelle nest pas relle, cette rticence tend disparatre. Toutefois, notre corps et notre esprit se comportent comme dans la ralit au sein de ces environnements artificiels, et les leons tires dans la VR sont transfres dans le monde rel.

La ralit virtuelle pour le diagnostic psychologique

La VR nest pas seulement utile pour la thrapie, mais aussi pour le diagnostic de sant mentale. Plutt que de se baser sur les souvenirs ou les sensations des patients, les mdecins peuvent lancer des simulations ralistes pour tester leurs ractions.

Un thrapeute virtuel pour dmocratiser laccs la psychothrapie

Actuellement, les traitements en ralit virtuelle ncessitent la prsence dun thrapeute qualifi. Dans un futur proche, les thrapies pourraient tre dlivres par un thrapeute virtuel. Ainsi, laccs la psychothrapie pourrait tre bien moins cher et souvrir au plus grand nombre.

La ralit virtuelle contre la phobie


En confrontant lutilisateur ses phobies les plus profondes, il est possible de laider surmonter sa peur. Certaines applications, comme Face your Fears, disponible gratuitement sur Samsung Gear VR, permettent dexprimenter de se confronter diffrentes phobies depuis chez soi.

La ralit virtuelle contre laddiction


Comme voqu auparavant, la ralit virtuelle permet de confronter une personne victime daddiction aux situations qui provoquent la sensation de dsir compulsif. Ce faisant, elle peut apprendre dominer ses pulsions et les surmonter. Cette mthode est notamment utilise pour lutter contre laddiction la cigarette, lalcool, ou encore au cannabis, en plaant le patient dans une simulation de soire festive. Toutefois, lefficacit de cette mthode na pas t dmontre.

La ralit virtuelle contre les troubles alimentaires


La ralit virtuelle peut permettre de lutter contre les troubles alimentaires. En altrant la faon dont nous percevons nos corps, elle peut amliorer notre estime personnelle. Par exemple, dans le cadre dune tude, des personnes atteintes danorexie ont pu exprimenter la sensation dun corps dot dun indice IMC sain. Peu de temps aprs, elles avaient tendance moins surestimer leur poids.

La ralit virtuelle contre le syndrome de stress post-traumatiques


La ralit virtuelle peut proposer la Dsensibilisation et le Retraitement par les Mouvement Oculaires, une technique couramment utilise contre le syndrome de stress post-traumatique. Cette technique consiste demander au patient de dcrire un vnement traumatisant tout en suivant du regard un objet en mouvement. Le fait de devoir effectuer plusieurs tches simultanment permet de dtourner lattention des souvenirs douloureux et par consquent de les rendre moins intenses et traumatisants.

Quelles sont les barrires qui se dressent face la psychothrapie VR ?

Pour que la ralit virtuelle soit rellement efficace pour soigner la sant mentale, il sera ncessaire dinvestir des quantits dargent considrables, et deffectuer de nombreuses recherches. Non seulement la partie psychologique de la psychothrapie VR doit tre dveloppe consciencieusement, mais la technologie utilise doit elle aussi tre aboutie.

Actuellement, de nombreuses expriences en ralit virtuelle sont dcevantes, y compris dans le domaine des jeux vido. Les thrapies virtuelles doivent tre aussi avances que les meilleurs jeux du moment en terme de graphismes et dimmersion.

Par la suite, il sera galement ncessaire de dvelopper des applications exploitant tout le potentiel de la VR pour explorer les confins de limaginaire des fins thrapeutiques, et non se contenter de simuler des situations relles. Enfin, les traitements VR doivent tre tests rigoureusement de faon clinique.

De fait, il reste beaucoup de travail effectuer pour que la psychothrapie VR soit rellement probante. Cependant, une fois lobjectif atteint, les bnfices pourraient se rvler extraordinaires. La psychothrapie pourrait mme devenir le rle principal de cette technologie

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